สภาเทศบาลเมืองอนุมัติข้อตกลงคาสิโน แต่…


ชิคาโกควรรู้สึกเหมือนเป็นผู้ชนะเมื่อสภาเทศบาลเมืองได้อนุมัติการแบ่งเขตสำหรับ Bally’s ในการสร้างคอมเพล็กซ์เกมมูลค่า 1.7 พันล้านดอลลาร์ในย่าน River West

ท้ายที่สุดแล้วชิคาโกคาดการณ์ว่ารายได้จากการพนันคาสิโนจะอยู่ที่ 200 ล้านดอลลาร์ต่อปีซึ่งน่าจะช่วยบรรเทาภาระผูกพันด้านเงินบำนาญที่เพิ่มขึ้นของเมืองได้ นายกเทศมนตรี Lori Lightfoot และผู้สนับสนุนคาสิโนได้รับรอง

และงานที่สร้างขึ้นจากการสร้างและการดำเนินงานสิ่งอำนวยความสะดวกที่เสนอสำหรับศูนย์เสรีภาพของ Chicago Tribune ที่ Chicago Avenue และ Halsted Street จะจ้างชาวชิคาโก 6,000 คนและกระตุ้นเศรษฐกิจในท้องถิ่น

แต่แทนที่จะถอนหายใจด้วยความโล่งอกจากการชนะการอนุมัติการแบ่งเขตในสภาเทศบาลเมืองเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ซึ่งเป็นอุปสรรค์สุดท้ายของสภานิติบัญญัติท้องถิ่นสำหรับโครงการนี้ กองบรรณาธิการนี้และไม่ต้องสงสัยเลยว่าประชาชนบางส่วนยังคงรู้สึกไม่สบายใจเล็กน้อยในภาพรวม .

และชิคาโกต้องได้รับสิทธินี้

ดังนั้นเราจึงสนับสนุนให้คณะกรรมการการเล่นเกมของรัฐอิลลินอยส์ – ซึ่งเป็นผู้ตัดสินขั้นสุดท้ายเกี่ยวกับคาสิโน – ถามคำถามที่จริงจังเกี่ยวกับข้อตกลงเมื่อร่างการประชุมพบกันในปีหน้าเพื่อดำเนินการเรื่องนี้เพื่อขออนุมัติ

‘ทีมที่ไม่มีประสบการณ์’

ทั้งการเสนอราคาของ Bally หรือเส้นทางที่นำไปสู่การเลือกของพวกเขาไม่ได้สร้างความมั่นใจให้กับสาธารณชนมากนักว่าผู้เสียภาษีในชิคาโกจะได้รับประโยชน์ทั้งหมดที่คาสิโนสัญญาไว้

คาสิโนส่วนใหญ่ในสหรัฐฯ 14 แห่งที่ Bally เป็นเจ้าของนั้นสร้างขึ้นภายใต้เจ้าของคนก่อน จากนั้นจึงถูกซื้อกิจการโดยยักษ์ใหญ่แห่งวงการเกม และบริษัทไม่เคยสร้างคาสิโนในตลาดที่ใหญ่เท่ากับชิคาโก

“เรากำลังผูกเกวียนของเรากับทีมที่ไม่มีประสบการณ์” คู่แข่งคาสิโน Ald Brian Hopkins (คนที่ 2) ซึ่งมีวอร์ดอยู่ถัดจากเว็บไซต์คาสิโนที่เสนอ กล่าวในการประชุมคณะกรรมการแบ่งเขตเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว “นั่นอาจกลับมาหลอกหลอนเราได้”

และเมื่อ Bally’s เป็นหนึ่งในสามผู้พัฒนาคาสิโนที่เข้ารอบสุดท้าย Lightfoot — แทบคิดไม่ออก — เรียกร้องให้ทั้งสามคนสัญญาว่าจะจ่ายเงินล่วงหน้า 40 ล้านดอลลาร์ บวกเพิ่มอีก 2 ล้านดอลลาร์ต่อปีหากได้รับเลือกให้เป็นผู้ชนะ

ทายซิว่าผู้เข้ารอบสุดท้ายคนไหนเห็นด้วยเป็นคนแรก? ของบอลลี่.

หลังจากนั้นไม่นาน Lightfoot เลือก Bally’s เป็นผู้ชนะ โดยผ่านคณะกรรมการพิเศษของสภาเทศบาลเมือง — ซึ่งเธอสร้างขึ้น — ซึ่งควรจะพิจารณาคาสิโน “ทุกสิ่ง” รวมถึงการคัดเลือกด้วย

Lightfoot เร่งผ่านการเลือกของ Bally และผ่านการคัดค้านอย่างหนักของผู้อยู่อาศัยในบริเวณใกล้เคียงที่กังวลว่าโครงการนี้จะทำให้ปัญหาการจราจรที่มีอยู่แล้วในพื้นที่แย่ลง

และเงินจำนวน 200 ล้านดอลลาร์ต่อปีที่คาสิโนควรจะจัดหาให้กับเมืองนี้? ประมาณการรายได้เหล่านั้นมาจาก Bally เอง โดยที่ฝ่ายบริหารของ Lightfoot ไม่ได้พยายามตรวจสอบตัวเลขของบริษัทโดยอิสระ

“มันจะเป็นการตัดสินใจที่ผู้คนตัดสินใจมองย้อนกลับไปหลายปีนับจากนี้ด้วยความเสียใจอย่างสุดซึ้ง” ฮอปกินส์ (คนที่ 2) กล่าวเมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา “และเราจะพยายามอย่างเต็มที่เพื่อมัน”

ฮอปกินส์พูดถูก ดูเหมือนจะมีความสับสนมากเกินไปเกี่ยวกับการเสนอราคาของ Bally เพื่อให้สาธารณชนรู้ว่ามันได้รับอะไร

เช่นเดียวกับที่เราเขียนเมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา: “หากประวัติศาสตร์ของชิคาโกแสดงให้เราเห็นถึงสิ่งใด สิ่งนั้นก็คือเมื่อข้อตกลงเกี่ยวกับเมืองเป็นเรื่องที่ดี แทนที่จะส่งผลให้เกิดคำถามที่ไม่ได้รับคำตอบและความไม่สบายใจทั่วไปในหมู่เจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งและประชาชน ดังเช่นที่เคยเป็นมา ในระหว่างการวิ่งขึ้นไปสู่การเลือกที่น่าจะเป็นของ Bally – เป็นชาวชิคาโกทุกวันที่จบลงด้วยการดูด”

จุดต่อไปของคาสิโนคือการขอใบอนุญาตของรัฐจาก Illinois Gaming Board ในฐานะลิงค์สุดท้ายในกระบวนการอนุมัติ หน่วยงานต้องตั้งคำถามทุกแง่มุมของการเสนอราคานี้ และอย่ากลัวที่จะปฏิเสธใบอนุญาต หากส่วนใดส่วนหนึ่งเริ่มมีกลิ่นคาว

สิ่งนี้สำคัญเกินกว่าจะปล่อยให้เป็นโอกาส

Sun-Times ยินดีต้อนรับจดหมายถึงบรรณาธิการและบรรณาธิการ ดูหลักเกณฑ์ของเรา.





ข่าวต้นฉบับ