มาเก๊าผ่อนปรนกฎโควิด แต่การท่องเที่ยว คาสิโนยังไม่ฟื้นตัว


มาเก๊า (AP) — มีนักท่องเที่ยวเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่เดินข้ามพื้นถนนเซนาโดสแควร์อันเก่าแก่ของมาเก๊าที่เป็นคลื่นสีดำและขาวในวันธรรมดาที่ผ่านมา และร้านค้าหลายแห่งปิดให้บริการ

ศูนย์กลางการเล่นเกมบนชายฝั่งทางตอนใต้ของจีนใกล้กับฮ่องกงได้อดทนต่อการควบคุมแอนตี้ไวรัสที่เข้มงวดที่สุดในโลกมาเกือบสามปีแล้ว และการผ่อนปรนข้อจำกัดด้านพรมแดนหลังจากที่จีนยกเลิกกลยุทธ์ “zero-COVID” ในช่วงต้นเดือนธันวาคมเป็นที่คาดหมายกันอย่างกว้างขวาง กระตุ้นเศรษฐกิจที่ขับเคลื่อนด้วยการท่องเที่ยว

แต่สำหรับตอนนี้ กระแสการติดเชื้อที่เลวร้ายที่สุดของจีนจนถึงตอนนี้คือการทำให้กลุ่มผู้เล่นระดับสูงที่มักจะเข้ามาเติมในคาสิโนของตนหมดไป ตั้งแต่วันที่ 23-27 ธันวาคม เมืองนี้มีนักท่องเที่ยวเดินทางเข้ามาเฉลี่ยเพียง 8,300 คนต่อวัน ตามข้อมูลของตำรวจ นั่นเป็นเพียง 68% ของระดับเดือนพฤศจิกายน เหตุการณ์ดีขึ้นในวันส่งท้ายปีเก่าโดยมีผู้เข้าชม 28,100 คนเข้าเมืองในวันนั้น แต่นั่นเป็นเพียง 66% ของระดับปีที่แล้ว ค่าเฉลี่ยรายวันอยู่ที่ 108,000 ในปี 2019 ก่อนเกิดโรคระบาด

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว จีนประกาศว่าจะกลับมาออกหนังสือเดินทางเพื่อการท่องเที่ยวอีกครั้ง อาจทำให้ชาวจีนหลั่งไหลไปต่างประเทศ แต่ก็ทำให้การแข่งขันในมาเก๊าแข่งขันกัน

ธุรกิจต่างหวังว่าวันหยุดตรุษจีนในช่วงปลายเดือนมกราคมจะนำความโชคดีมาสู่ดินแดนที่มีประชากร 672,000 คน อดีตอาณานิคมของโปรตุเกส และเป็นสถานที่แห่งเดียวในจีนที่คาสิโนถูกกฎหมาย

“นักท่องเที่ยวมาที่นี่เพื่อเดินเล่นแทนการช้อปปิ้ง” แอนโทนี เชา คนขายเกาลัดย่างที่จัตุรัสซึ่งขึ้นชื่อเรื่องอาคารสไตล์ยุโรปที่ชวนให้นึกถึงประวัติศาสตร์เมื่อครั้งอดีตอาณานิคมของโปรตุเกสกล่าว “พวกมันแค่หลงทาง”

เมื่อไวรัสโคโรนาระบาดในปี 2020 รายรับจากการพนันของเมืองนี้ทรุดตัวลง 80% เหลือเพียง 7.5 พันล้านดอลลาร์จากปีก่อนหน้า ในปี 2564 ตัวเลขดังกล่าวฟื้นตัวขึ้นเป็น 10.8 พันล้านดอลลาร์ แต่ก็ยังลดลง 75% จากสูงสุด 45 พันล้านดอลลาร์ในปี 2556 รายรับจากการพนันในปีที่แล้วลดลงครึ่งหนึ่งเหลือ 5.3 พันล้านดอลลาร์

การฟื้นตัวไม่สามารถเกิดขึ้นเร็วเกินไปสำหรับเจ้าของร้านขายของที่ระลึก Lee Hong-soi

เขากล่าวว่าธุรกิจของเขาเงียบเชียบยิ่งกว่าเมื่อเร็วๆ นี้ก่อนที่กฎการเข้าประเทศจะผ่อนคลายเสียอีก เนื่องจากการเข้าสู่มาเก๊าต้องมีผลตรวจ PCR เป็นลบก่อนออกเดินทาง หลายคนในจีนแผ่นดินใหญ่จึงไม่สามารถเดินทางเยือนได้เนื่องจากติดเชื้อ เขากล่าว และตอนนี้มาเก๊าและส่วนอื่นๆ ของจีนกำลังต่อสู้กับโรคระบาด

“ฉันหมดเรี่ยวแรงแล้วหลังจากอดทนมาสามปี” เขากล่าว

ห่างออกไปหลายร้อยเมตร ผู้เยี่ยมชมกำลังเพลิดเพลินกับความเงียบสงบในระดับที่ไม่ธรรมดาที่ซากปรักหักพังของเซนต์ปอล ซึ่งเดิมเป็นโบสถ์มาแตร์เดอีในศตวรรษที่ 17

เรน ลี วัย 29 ปี เดินทางมาจากฮ่องกงกับสามีของเธอ กล่าวว่า เธอมีความสุขที่ไม่ต้องรับมือกับฝูงชน แต่รู้สึกผิดหวังที่ธุรกิจหลายแห่งต้องปิดตัวลง

“ร้านค้าหลายแห่งหายไป” ลี ผู้จัดการทรัพย์สินกล่าว “ฉันหวังว่ามันจะเป็นเหมือนช่วงก่อนเกิดโรคระบาด เมื่อร้านค้าทุกแห่งเปิดทำการ ผู้คนมากมายเดินไปมาตามท้องถนน มันสดใสกว่าในตอนนั้น”

Xylia Zhang ผู้มาเยือนปักกิ่ง วัย 36 ปี เดินทางออกนอกแผ่นดินใหญ่เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เกิดโรคระบาด กำลังตั้งตารอที่จะเสี่ยงโชคในคาสิโน

“มันค่อนข้างน่าตื่นเต้นเพราะฉันอาจสูญเสียเงินหลายร้อยดอลลาร์ (ในสกุลเงินหยวนจีน) ที่ฉันตั้งงบประมาณไว้” เธอกล่าว “ฉันเคยไปคาสิโนในกรุงโซลและลาสเวกัส แต่ฉันไม่เคยมีประสบการณ์แบบนั้นในสถานที่ที่ใช้ภาษาจีน”

การเพิ่มขึ้นของผู้ติดเชื้อในจีนทำให้บางคนเดินทางไปมาเก๊าเพื่อรับวัคซีน Pfizer-BioNTech ที่ใช้ mRNA ซึ่งไม่มีในแผ่นดินใหญ่ เว็บไซต์ข่าวธุรกิจของจีน Caixin รายงานเมื่อเดือนที่แล้ว โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยมาเก๊าซึ่งให้บริการดังกล่าวไม่ตอบกลับคำขอความคิดเห็นทางอีเมล และโทรศัพท์ก็ไม่ได้รับสายในวันศุกร์

แต่ไม่มีวี่แววว่าลูกค้าจะเร่งรีบ โดยเฉพาะไม่ใช่ในคาสิโน

พื้นการพนันที่คาสิโนหลักสองแห่งว่างเปล่าครึ่งหนึ่งในวันพุธ โดยมีนักท่องเที่ยวชาวจีนกลุ่มเล็กๆ เพียงไม่กี่คนนั่งรอบเครื่องสล็อตแมชชีนและโต๊ะเล่นลูกเต๋าชนิดหนึ่ง ดีลเลอร์รู้สึกเบื่ออย่างเห็นได้ชัดกับการขาดกิจกรรม

Glenn McCartney รองศาสตราจารย์ด้านการจัดการรีสอร์ทและการท่องเที่ยวแบบบูรณาการของมหาวิทยาลัยมาเก๊ากล่าวว่าจะใช้เวลาสักพักกว่าที่มาเก๊าจะกลับมาฟื้นตัวก่อนเกิดโรคระบาด

“(สำหรับ) การท่องเที่ยว คุณไม่สามารถดีดนิ้วได้ และสิ่งต่างๆ ก็เริ่มเคลื่อนไหว” แมคคาร์ทนีย์กล่าว

แต่เขากล่าวว่าเจ้าหน้าที่การท่องเที่ยวของมาเก๊าได้จัดแสดงโรดโชว์ในประเทศจีนในช่วงที่เกิดโรคระบาด โดยใช้ประโยชน์จากที่ตั้งของเมืองที่สวยงามซึ่งอยู่ฝั่งตรงข้าม

ปีใหม่ทางจันทรคติจะนำมาซึ่งความรู้สึกถึงศักยภาพของการฟื้นตัวของการท่องเที่ยวในระยะยาว เขากล่าว

“นั่นอาจเป็นสัญญาณ”



ข่าวต้นฉบับ