‘มันเหมือนกับถูกลอตเตอรี’: แผนการต่ออายุของลินคอล์นเชียร์โดยบางคน … คนอื่นไม่ค่อยมีความสุข กรอกลับ


ทุ่งกลิ้งทางตอนใต้ของ Grantham มีทิวทัศน์สวยงาม แต่ข้าวสาลีและถั่วที่กว้างใหญ่เหล่านี้เกือบจะไม่มีแมลงในฤดูร้อน ในฤดูใบไม้ร่วง สกายลาร์คสองสามตัวร้องเพลงและนกอีแร้งก็บินขึ้นเป็นครั้งคราว แต่ภูมิทัศน์นั้นยังมีชีวิตเล็กๆ น้อยๆ อันล้ำค่า

แต่ในไม่ช้าพื้นที่ 1,525 เอเคอร์ของพื้นที่เพาะปลูกในลิงคอล์นเชียร์ที่มีประสิทธิผลนี้จะเต็มไปด้วยสัตว์ป่าตาม บริษัท ใหม่ที่มุ่งหวังที่จะฟื้นฟูความหลากหลายทางชีวภาพและสร้างรายได้ด้วยการปลูกพืชใหม่

การเพาะปลูกในการเพาะปลูกแบบธรรมดาที่ฟาร์ม Boothby Lodge ราคา 13.75 ล้านปอนด์กำลังถูกระงับเพื่อคืนดินแดนให้เป็นธรรมชาติตามแนวของที่ดิน Knepp ที่ปรับปรุงใหม่ใน West Sussex

Charlie Burrell เจ้าของ Knepp และผู้ร่วมก่อตั้ง Nuttergal ซึ่งเป็นธุรกิจสร้างใหม่ที่ได้ซื้อ Boothby กล่าวว่า “น่าตื่นเต้นอย่างไม่น่าเชื่อและมีศักยภาพที่จะเปลี่ยนแปลงชีวิตของผู้คนจำนวนมากผ่านการเข้าถึงไซต์ที่ยอดเยี่ยมและอุดมไปด้วยธรรมชาติ” .

แต่โครงการ Boothby Wildland ยังเป็นที่ถกเถียงกันในลิงคอล์นเชียร์ หรือที่รู้จักในชื่อตะกร้าขนมปังของอังกฤษ นักวิจารณ์กล่าวว่ากำลังนำพื้นที่เพาะปลูกอาหารออกจากการผลิตในเวลาที่อังกฤษควรผลิตอาหารมากขึ้น ความกลัวอื่นๆ ได้แก่ เมล็ดวัชพืชที่ลอยเข้าไปในสวน และสัตว์กินพืชขนาดใหญ่ที่ก่อให้เกิดความโกลาหล

โครงการ Boothby Wildland ในลิงคอล์นเชอร์
นักกีฏวิทยา Graeme Lyons ดำเนินการสำรวจพื้นฐานสำหรับสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่ Boothby ในช่วงฤดูร้อนปี 2022 พื้นที่เพาะปลูกหนึ่งในสามถูกนำออกจากการผลิตเพื่อส่งเสริมสัตว์ป่า ภาพถ่าย: Nattergal

“เราอาศัยอยู่ที่นั่นมา 28 ปีแล้ว และเราก็ชอบมันอย่างที่มันเป็น” โคลิน บูเธอร์ ชาวเมือง Ingoldsby ผู้ซึ่งมาเยี่ยมชมฟาร์มในวันเปิดทำการกล่าว “เราชอบเห็นพืชผลเติบโต เมื่อเรานำเข้าอาหาร 50% มันอาจเป็นที่ดินคุณภาพต่ำ แต่ก็ยังมีข้าวสาลีและข้าวบาร์เลย์หลายพันตัน”

อย่างไรก็ตาม คนในท้องถิ่นจำนวนมากพอใจกับการเปลี่ยนแปลงที่อาจเกิดขึ้น “มันเหมือนกับการถูกลอตเตอรีตราบเท่าที่เรากังวล” ไคลฟ์ คาร์ซึ่งอาศัยอยู่ที่ Lower Bitchfield กล่าว “มันวิเศษมาก ฉันแค่หวังว่าฉันจะได้เห็นผลเต็มที่”

แทนที่จะสร้างรายได้จากการทำฟาร์มแบบเดิมๆ Nattergal ซึ่งได้รับการสนับสนุนจาก Ben Goldsmith นักการเงินด้านสิ่งแวดล้อม Jeremy Leggett ผู้ประกอบการด้านพลังงานแสงอาทิตย์ และ Peter Davies จากกองทุนป้องกันความเสี่ยง Lansdowne Partners จะสร้างรายได้จากการขายคาร์บอนเครดิตและเครดิตความหลากหลายทางชีวภาพใหม่ที่ได้รับสำหรับการฟื้นฟู ธรรมชาติ.

แหล่งรายได้อื่น ๆ ที่อาจเกิดขึ้น ได้แก่ เงินจากการชำระเงิน “กำไรสุทธิจากความหลากหลายทางชีวภาพ” ใหม่โดยผู้สร้างบ้าน กองทุนเพื่อบรรเทาอุทกภัย ปรับปรุงคุณภาพน้ำ ดิน และการท่องเที่ยวเชิงนิเวศ ณ Knepp ซึ่งมีผู้เข้าชมมากกว่า 10,000 คนในแต่ละปี หลายคนจ่ายเงินเพื่อชมสัตว์ป่า เช่น บีเว่อร์ นกกระเต็น และผีเสื้อจักรพรรดิ์สีม่วง

“ถ้าเราสามารถขออนุญาตวางแผนสำหรับการท่องเที่ยวแบบเรียบง่ายที่ Boothby เราจะมีการจ้างงานมากมายสำหรับคนในท้องถิ่น” เบอร์เรลกล่าว “เราได้รับการตอบสนองที่น่ารักจากคนในท้องถิ่นจำนวนมาก”

การเคลื่อนไหวควรส่งเสริมสัตว์ป่ามากขึ้นเช่นอีแร้ง
การเคลื่อนไหวนี้ควรส่งเสริมสัตว์ป่ามากขึ้นเช่นอีแร้ง ภาพ: Roy Waller/Alamy

Kate Green ซึ่งมีทรัพย์สินอยู่ติดกับฟาร์มกล่าวว่า “ในพื้นที่มีความเป็นปฏิปักษ์อย่างมาก แต่เราสนับสนุนมันมาก ที่นี่เป็นเหมือนทะเลทรายสีเขียว เราไม่เห็นนกทำรังบนพื้นดิน ไม่เห็นชวาบินโฉบ ผู้คนมองว่ามันเป็นไปในทางที่เราเป็นหรือความโกลาหลทั้งหมด – นั่นคือภาพในจิตใจของการสร้างใหม่ – แต่มันไม่ใช่อย่างนั้น”

Nuttergal กล่าวว่า Boothby ซึ่งเป็นพื้นที่เพาะปลูก “เกรด 3” รวมถึงดินเหนียวหนักซึ่งไม่ได้ให้ผลผลิตมากในชั้นประถมศึกษาปีที่ 1 และ 2 ให้ผลผลิตเพียงปานกลางของพืชที่เลี้ยงสัตว์ Neil Perry หัวหน้าผู้บริหารของ Nattergal กล่าวว่าวิกฤตความหลากหลายทางชีวภาพเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงด้านอาหารมากกว่าปัญหาระยะสั้นที่เชื่อมโยงกับสงครามในยูเครน

“หากการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพยังคงดำเนินต่อไปและแมลงผสมเกสรของเราทั้งหมดหายไป เราจะมีวิกฤตการณ์อาหารที่ยิ่งใหญ่กว่ามากทั่วโลกภายในเวลา 10 หรือ 15 ปี” เพอร์รีกล่าว “เราตั้งบริษัทขึ้นมาเพื่อจัดการกับการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพ ในขณะที่เรากำลังดำเนินการดังกล่าว เราจะมีส่วนช่วยในการกักเก็บคาร์บอนด้วย โดยจะจัดการกับปัญหาอัตถิภาวนิยมสองประการที่เรามีในฐานะประเทศ นั่นคือ การสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพและการปล่อยคาร์บอน

“ผู้ใจบุญจำนวนมากกำลังทำโครงการเช่นนี้และมีกองทุนของรัฐบาลให้ทำสิ่งนี้ แต่ในตัวมันเองจะไม่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงเพียงพอ เราต้องการนำเสนอโมเดลเชิงพาณิชย์ที่จะดึงดูดนักลงทุนกระแสหลัก”

ตามข้อมูลของ Nattergal ผู้ให้ทุนจะได้รับผลตอบแทนทางการเงินจากการลงทุนของพวกเขาในระดับกลางถึงสูง บริษัทกล่าวว่าโมเดลของบริษัทสามารถทำงานได้โดยไม่ต้องให้เงินอุดหนุนจากรัฐบาล แต่พวกเขาจะได้รับเงินจากแผนการจัดการที่ดินเพื่อสิ่งแวดล้อม (Elm) ใหม่ของรัฐบาล

ฟาร์ม Boothby Lodge ถูกซื้อเมื่อปีที่แล้วและกระบวนการฟื้นฟูได้เริ่มขึ้นแล้ว หนึ่งในสามของพื้นที่เพาะปลูกถูกนำออกจากการผลิต การเก็บเกี่ยวครั้งสุดท้ายของฟาร์มจะเกิดขึ้นในปี 2567 หลังจากนั้นดอกไม้ป่าและต้นไม้จะเริ่มปกคลุมพื้นที่

Boothby Wildland จะใช้สิ่งที่ Burrell ได้เรียนรู้จาก Knepp แต่เร่งกระบวนการฟื้นฟูด้วย “ecological kickstarters”: ท่อระบายน้ำภาคสนามจะถูกปิดกั้นเพื่อเปลี่ยนที่ดินใหม่ ก้นแม่น้ำจะถูกยกขึ้นเพื่อฟื้นฟูที่ราบน้ำท่วมถึงตามธรรมชาติ และหวังว่าชาวบ้านจะช่วย ปลูกต้นไม้จากแหล่งเมล็ดพันธุ์ในท้องถิ่นที่จะปลูกไว้กลางทุ่งที่ไม่มีต้นไม้ในปัจจุบัน

“บ่อผี” ที่ระบายออกและไถมาเป็นเวลาหลายศตวรรษจะถูกขุดและสร้างใหม่ และเมล็ดพันธุ์ดอกไม้ป่าที่รวบรวมจากเขตอนุรักษ์ธรรมชาติของลินคอล์นเชียร์ไวลด์ไลฟ์ Trust กระจายอยู่ทั่วไปบนบก

มีการสำรวจพื้นฐานเกี่ยวกับพืช แมลง นก และจุลินทรีย์ในดิน โดยการฟื้นฟูดินเป็นส่วนสำคัญของโครงการ แม้แต่เสียงร้องในยามรุ่งอรุณก็ถูกบันทึกไว้เพื่อวัดว่าปริมาณและความหลากหลายที่เพิ่มขึ้นนี้เป็นอย่างไรเมื่อนกกลับมา

เมื่อดอกไม้ป่าและต้นไม้ถูกสร้างขึ้นบนพื้นที่เพาะปลูกในอดีต ปศุสัตว์ที่เดินเตร็ดเตร่อย่างอิสระ เช่น วัวควายและม้า จะได้รับการแนะนำเพื่อเลียนแบบการแทะเล็มของสัตว์กินพืชที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ซึ่งเป็นกลวิธีการปลูกใหม่ที่ใช้อย่างประสบความสำเร็จที่ Knepp วัวจะสร้างรายได้จากเนื้อสัตว์ที่ปลอดจากฟาร์มคุณภาพสูง การปรับปรุงความหลากหลายทางชีวภาพจะวัดในแง่ของความอุดมสมบูรณ์ ความหลากหลายของชนิดพันธุ์ และชนิดพันธุ์หายาก โดยที่ดินนี้น่าจะเป็นที่หลบภัยของนก เช่น นกกาเหว่าและนกเขา Nuttergal คาดว่าจะเพิ่มความหลากหลายทางชีวภาพได้มากกว่า 400%

บริษัทกำลังมองหาฟาร์มขนาดใหญ่อีกอย่างน้อยสองแห่งในสหราชอาณาจักร เมื่อพวกเขาพิสูจน์ได้ว่าการฟื้นฟูธรรมชาติสามารถให้ผลกำไรแก่นักลงทุนได้ พวกเขาหวังว่าจะขยายแบบจำลองนี้ไปสู่ยุโรป พวกเขากำลังพิจารณาด้วยว่าจะสามารถเช่าพื้นที่ก้นทะเลเพื่อฟื้นฟูชีวิตใต้ทะเลที่เสื่อมโทรมได้หรือไม่

ผู้ให้ทุนที่มีศักยภาพ รวมทั้งตัวแทนของนักดนตรีที่มีมูลค่าสูงและเจ้าของที่ดินรายใหญ่ ได้เข้าเยี่ยมชมฟาร์มแล้ว แต่ปฏิกิริยาในท้องถิ่นก็ปะปนกันไป

ในฐานะฟาร์มทั่วไป Boothby Lodge จ้างพนักงานเต็มเวลาเพียง 1.5 คน แต่ Nattergal กล่าวว่า Boothby Wildland จะสร้างการจ้างงานมากขึ้น รวมถึงผู้จัดการสถานที่ งานด้านการท่องเที่ยว และการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์ของความหลากหลายทางชีวภาพและการเพิ่มคาร์บอน

Perry กล่าวว่า “ทุนธรรมชาติจะเป็นอุตสาหกรรมที่เติบโต การออกจากสหภาพยุโรปของเราทำให้อังกฤษมีโอกาสคิดอย่างรอบคอบเกี่ยวกับวิธีที่เราใช้ที่ดินและสร้างพื้นที่สำหรับธรรมชาติ และในขณะเดียวกันก็สร้างเศรษฐกิจความรู้ใหม่ที่สำคัญ”

ทีมงานของ Nattergal บางคนเคยทำงานในอุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์ และมีการคาดเดากันว่าที่ดินดังกล่าวจะถูกนำไปใช้สำหรับฟาร์มโซลาร์ฟาร์ม แต่ Burrell กล่าวว่าจะไม่มีการผลิตพลังงานแสงอาทิตย์ในทุ่งนา

“นี่เป็นเรื่องเกี่ยวกับความหลากหลายทางชีวภาพ ไม่ใช่การผลิตเชื้อเพลิงจากดินแดนนี้ในรูปแบบใด ๆ” เขากล่าว “เราไม่ได้พูดว่า ‘เลิกผลิตอาหาร’ แต่เราต้องคิดว่าธรรมชาติอยู่ตรงไหนในนั้น ฟื้นฟูธรรมชาติให้แผ่นดินนี้และทุกสิ่งจะตามมา”

บทความนี้ซึ่งแก้ไขเพิ่มเติมเมื่อวันที่ 13 พฤศจิกายน พ.ศ. 2565 ภาพถ่ายของอีแร้งที่ถูกระบุว่าเป็นสกายลาร์คยูเรเชียนอย่างไม่ถูกต้องถูกลบออก



ข่าวต้นฉบับ