ผู้พิพากษายกเลิกใบอนุญาตของ Legends Resort ในการดำเนินการคาสิโน Pope County


คณะกรรมาธิการ Arkansas Racing ฝ่าฝืนกฎหมาย – ตามที่จารึกไว้ในรัฐธรรมนูญของรัฐ – เมื่อพวกเขามอบใบอนุญาตการเล่นเกมคาสิโนของ Pope County ให้กับบริษัทที่ไม่มีตัวตนในระหว่างกระบวนการสมัคร ทิม ฟ็อกซ์ ผู้พิพากษา Pulaski County Circuit ตัดสินในการตัดสินใจที่เพิกถอนใบอนุญาต ให้กับบริษัทเชอโรกีที่เป็นเจ้าของ

ในคำสั่งสี่หน้าที่ได้รับการสนับสนุนโดยหกหน้าของการค้นพบและข้อสรุปทางกฎหมาย Fox ตัดสินว่าคณะกรรมาธิการทำผิดพลาดในกระบวนการออกใบอนุญาตโดยให้สิทธิ์แก่สองหน่วยงานคือ Legends Resort & Casino LLC และเจ้าของบริษัท Cherokee Nation Businesses (CNB) LLC เมื่อ รัฐธรรมนูญระบุไว้อย่างชัดเจนว่ามีเพียงนิติบุคคลเดียวเท่านั้นที่สามารถเป็นเจ้าของใบอนุญาตคาสิโนได้

“คำนิยามการแก้ไข 100 ของ ‘ผู้สมัครคาสิโน’ ชัดเจนและไม่กำกวมพูดในแง่ของบุคคลหรือองค์กรธุรกิจเดียวในฐานะผู้สมัครคาสิโนและผู้รับใบอนุญาต” ผู้พิพากษาตัดสินโดยอธิบายถึงการตัดสินใจของคณะกรรมาธิการที่จะให้ใบอนุญาตร่วมกับ Cherokee Nations และ Legends Resort อธิบายไม่ได้

“CNB และ Legends เป็นสองนิติบุคคลที่แยกจากกัน ความจริงที่ว่า CNB อาจเป็นหนึ่งในสมาชิกของ Legends หรือแม้แต่สมาชิกคนเดียวของ Legends ไม่ได้เปลี่ยนสถานะทางกฎหมายที่ CNB และ Legends เป็นนิติบุคคลที่แตกต่างกันและแตกต่างกัน”

[DOCUMENT: Pulaski County Circuit Judge Tim Fox’s ruling » arkansasonline.com/113ruling/]

ปัญหาของการเป็นเจ้าของใบอนุญาตมีขึ้นก่อนที่ Fox จะอุทธรณ์คำตัดสินของ Racing Commission ในเดือนพฤศจิกายน 2021 ที่ให้ใบอนุญาตแก่กลุ่ม Legends/Cherokee ห้างหุ้นส่วนคาสิโนกัลฟ์ไซด์ในรัฐมิสซิสซิปปีท้าทายการตัดสินใจ โดยขอให้ศาลเพิกถอนใบอนุญาต Lucas Rowen ทนายความของ Gulfside จาก Little Rock กล่าวว่าลูกค้าของเขาดีใจที่เห็นคดีเดินหน้าต่อไป

“กัลฟ์ไซด์ยังคงมุ่งมั่นที่จะสร้างจุดหมายปลายทางด้านความบันเทิงระดับเฟิร์สคลาสใน Pope County และนำงานรายได้ดีและการพัฒนาเศรษฐกิจมาสู่อาร์คันซอ” เขากล่าว “การตัดสินว่า Legends ไม่ผ่านการรับรองเป็นขั้นตอนในทิศทางนั้น”

ทนายความของบริษัท Legends/Cherokee — Bart Calhoun, Dustin McDaniel และ Scott Richardson — เริ่มกระบวนการทันทีเพื่อยื่นอุทธรณ์คำตัดสินต่อศาลฎีกาของรัฐอาร์คันซอ

Chuck Garrett ซีอีโอของ Cherokee Nation Businesses กล่าวว่า “แม้ว่าคำตัดสินของศาลจะน่าผิดหวัง แต่เพื่อผลประโยชน์ของความคืบหน้าในอนาคต เรายินดีที่มีคำตัดสิน” “เรายังคงมั่นใจในสถานะทางกฎหมายของเราและจะดำเนินการอย่างรวดเร็วเพื่อให้ได้รับการพิจารณาคำอุทธรณ์ของเรา”

Tim Griffin อัยการสูงสุดคนใหม่ของรัฐกล่าวว่าเขามั่นใจว่าการพิจารณาคดีจะคงอยู่ไม่นาน

“การออกใบอนุญาตคาสิโน Pope County โดย Arkansas Racing Commission นั้นถูกกฎหมายทุกประการ” Griffin กล่าวในแถลงการณ์ “ฉันหวังว่าจะได้สนับสนุนตำแหน่งนั้นต่อหน้าศาลฎีกาของรัฐอาร์คันซอ”

Gulfside และ Cherokee Nation Business เป็นสองในห้าของผู้สมัครจาก Racing Commission สำหรับใบอนุญาตคาสิโน Pope County ในเดือนพฤษภาคม 2019

คณะกรรมาธิการปฏิเสธผู้สมัครทั้งหมดในเดือนหน้าหลังจากพิจารณาว่าไม่มีผู้สมัครคนใดที่ตรงตามข้อกำหนดที่ได้รับมอบอำนาจตามรัฐธรรมนูญ กัลฟ์ไซด์เป็นคนเดียวที่ยื่นอุทธรณ์คำตัดสิน

Legends ก่อตั้งขึ้นในรัฐอาร์คันซอในเดือนกันยายน 2019 ประมาณสามเดือนหลังจากใบอนุญาตของ Pope County หมดอายุ

แต่ในเดือนมกราคม 2020 Legends ได้ส่งใบสมัครโดยขอให้ Racing Commission ยอมรับใบสมัครย้อนหลังสำหรับ “เหตุผลที่ดีที่แสดง” โดยคณะกรรมการจะรับใบสมัครและมอบใบอนุญาตให้กับ Legends/Cherokee Nation Business

ผู้พิพากษาตัดสินว่า Legends ยังไม่เป็นไปตามข้อกำหนดการออกใบอนุญาตที่เขียนไว้ในรัฐธรรมนูญของรัฐ เนื่องจากบริษัทไม่มีประสบการณ์การเล่นเกมคาสิโนมาก่อน คณะกรรมาธิการการแข่งรถเกินอำนาจเมื่อยอมรับใบสมัคร Legends ผู้พิพากษาเขียน

“คณะกรรมาธิการการแข่งรถใช้ดุลยพินิจของหน่วยงานกำกับดูแลในทางที่ผิดในการอนุญาตให้ … คำขอใบอนุญาตคาสิโนของ Legends ได้รับการเสนอราคาในช่วงเจ็ดเดือนหลังจากปิดระยะเวลาใบอนุญาตในเดือนพฤษภาคม 2019 เมื่อ Legends ไม่มีอยู่จริงในช่วงเวลาการสมัครในเดือนพฤษภาคม 2019” ผู้พิพากษาเขียน . “เป็นไปไม่ได้ทางกฎหมายสำหรับ Legends ที่จะยื่นคำขอใบอนุญาตคาสิโนให้ทันเวลา ดังนั้นจึงไม่มี ‘เหตุผลที่ดีที่แสดง’ ทางกฎหมายสำหรับการยื่นคำขอล่าช้า”

[DOCUMENT: Pulaski County Circuit Judge Tim Fox’s findings of fact and conclusions of law » arkansasonline.com/113findings/]

การพิจารณาคดีของวันศุกร์ไม่ใช่เรื่อง “ที่เกิดขึ้นอย่างน่าประหลาดใจหรือไม่คาดคิด” ตามคำตัดสินของ Pope County Ben Cross

แม้ว่าการตัดสินใจจะน่าผิดหวังในสุญญากาศ แต่ครอสก็มีมุมมองเชิงบวก

“ฉันมีความสุขที่ในที่สุดมันก็ไปถึงศาลที่สามารถปิดคดีได้” ครอสกล่าว “จริง ๆ แล้วมันเป็นประเด็นที่เราต้องการไปให้ถึง เพราะเราต้องการให้ศาลฎีกาเป็นผู้ตัดสินขั้นสุดท้าย และฉันรู้สึกมั่นใจว่าคำตัดสินของผู้พิพากษาฟ็อกซ์จะถูกยกเลิก ฉันไม่คิดว่าสิ่งนี้จะทำให้ทีมกฎหมายประหลาดใจ [Cherokee Nation Businesses] หรือสำนักงานอัยการสูงสุด … นี่จะเป็นจุดสิ้นสุดที่ฉันได้รับมาตลอดสี่ปี”

ครอสตั้งข้อสังเกตว่า “ผลกระทบที่กว้างไกล” หากคำตัดสินของฟ็อกซ์ยังคงอยู่

“หากสิ่งนี้จะต้องถูกยึดถือและเป็นไปตามหลักนิติธรรม มันก็จะยกเลิก [Saracen Casino Resort’s] ใบอนุญาตเช่นกัน” ครอสกล่าวถึงคาสิโนไพน์บลัฟฟ์ “พวกเขากำลังดำเนินการภายใต้ธุรกิจประเภท LLC เดียวกันกับที่ Legends จะเป็น และบริษัทต่างๆ มักจะก่อตั้ง LLC เพื่อจุดประสงค์เดียวในการดำเนินงานขององค์กรธุรกิจแต่ละแห่ง”

เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตแล้ว ฉบับดั้งเดิมเผยแพร่เมื่อเวลา 10:47 น. ภายใต้หัวข้อ “ผู้ตัดสินออกกฎใบอนุญาตคาสิโน Pope County ของ Legends Resort นั้นขัดต่อรัฐธรรมนูญ”

การแก้ไข: Tim Fox ผู้ตัดสิน Pulaski County Circuit ออกคำตัดสิน ต้นฉบับของเรื่องนี้สะกดชื่อของเขาไม่ถูกต้อง นอกจากนี้ การพิจารณาคดีของ Fox กล่าวว่า Arkansas Racing Commission ละเมิดการแก้ไขเพิ่มเติม 100 เมื่อได้รับใบอนุญาตคาสิโนร่วมกัน ฉบับดั้งเดิมของเรื่องนี้อธิบายความสัมพันธ์ระหว่างผู้รับสองคนอย่างไม่ถูกต้อง นั่นคือ Legends Resort & Casino และ Cherokee Nation Businesses นอกจากนี้ Fox ประกาศเมื่อวันที่ 4 มกราคมว่าเขาใกล้จะพิจารณาว่า Legends เป็นไปตามข้อกำหนดของรัฐธรรมนูญในการถือใบอนุญาตหรือไม่ เพื่อตอบสนองต่อคำกล่าวอ้างของ Gulfside Casino Partnership ว่าเป็นผู้สมัครรายเดียวที่ตรงตามมาตรฐานของรัฐ ฉบับดั้งเดิมของเรื่องนี้ระบุผลลัพธ์ที่เป็นไปได้จากการตัดสินใจในที่สุดของ Fox อย่างไม่ถูกต้อง



ข่าวต้นฉบับ