การสูบบุหรี่และการพนันเกิดขึ้นพร้อมกัน แต่อาจจะไม่นาน


แอตแลนติกซิตี้ รัฐนิวเจอร์ซี — เลน ลอมบาร์โด วัย 74 ปีและเกษียณอายุ วางบุหรี่ไว้บนที่เขี่ยบุหรี่พลาสติกสีดำ ขณะที่เขากดปุ่ม $5 บนสล็อตแมชชีนที่มีขีดจำกัดสูงที่ Resorts Casino Hotel ในแอตแลนติกซิตี รัฐนิวเจอร์ซีย์ อายุ 62 ปี หญิงชราชาวเพนซิลเวเนียบนสตรีคแห่งชัยชนะดึงตัวจากนิวพอร์ต เช่นเดียวกับน้องสาวของเธอนั่งอยู่ที่เครื่องทางด้านขวา

กลิ่นบุหรี่ที่ไหม้เกรียมและซิการ์ที่คุกรุ่นลอยอยู่ในอากาศ ย้อนไปเมื่อก่อนปี 2549 ที่การสูบบุหรี่ในร่มเป็นสิ่งผิดกฎหมายแทบทุกแห่งในรัฐ

ทั่วประเทศ ฉากที่พร่ามัวเริ่มหายากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากการปิดตัวของโรคระบาดทำให้คาสิโนหลายแห่งต้องทบทวนความปลอดภัยของพนักงานและลูกค้า และรูปแบบธุรกิจในระยะยาว

และในแอตแลนติกซิตี ศูนย์กลางการพนันที่โดดเด่นที่สุดของสหรัฐนอกเนวาดา การผลักดันโดยพนักงานในการห้ามสูบบุหรี่บนพื้นคาสิโนได้รวบรวมโมเมนตัมและอิทธิพล ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่สำคัญสำหรับอุตสาหกรรมทั่วประเทศ

“หลายตาจับจ้องไปที่แอตแลนติกซิตี” ซินเทีย ฮัลเล็ตต์ ประธานและผู้บริหารระดับสูงของ American for Nonsmokers’ Rights กล่าว องค์กรไม่แสวงผลกำไรที่กดดันให้คาสิโน เครื่องบิน และบาร์ปลอดบุหรี่

ยี่สิบรัฐ รวมทั้งนิวยอร์กและแมสซาชูเซตส์ ได้ห้ามการสูบบุหรี่ในคาสิโนแล้ว เช่นเดียวกับศูนย์กลางการพนันที่ดำเนินกิจการโดยชนพื้นเมืองอเมริกันหลายแห่ง Mohegan Sun และ Foxwoods ในคอนเนตทิคัตและคาสิโนสี่แห่งที่ดำเนินการโดย Navajo Nation ซึ่งเป็นชนเผ่าที่ใหญ่ที่สุดของประเทศตอนนี้เป็นเขตปลอดบุหรี่ แม้แต่ในรัฐที่อนุญาตให้สูบบุหรี่ได้ เช่น เพนซิลเวเนีย ผู้ประกอบกิจการคาสิโนชั้นนำบางรายก็ยังเลือกที่จะไม่สูบบุหรี่ตั้งแต่เกิดการระบาดของไวรัสโคโรน่า โดยปล่อยให้แอตแลนติกซิตี้เป็นที่หลบภัยขนาดใหญ่แห่งสุดท้ายสำหรับผู้สูบบุหรี่ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ

“กระบวนทัศน์แบบเก่าเคยเป็น: ผู้สูบบุหรี่เล่นมากขึ้น” John Cirrincione ผู้บริหารระดับสูงของ Santa Ana Star Casino Hotel ในนิวเม็กซิโกซึ่งเลิกสูบบุหรี่ในสถานที่ของเขาหลังจากเริ่มมีการระบาดใหญ่ “แต่นั่นเป็นปีของการยกเว้นประชาชนส่วนใหญ่ที่ไม่ต้องการเข้ามาในคาสิโนที่มีควัน”

“ผมเป็นผู้ชายตัวเล็ก ๆ กลางทะเลทราย” เขากล่าวเสริม “ฉันจะไม่กำหนดเทรนด์ แต่ฉันไม่ต้องยอมรับมัน หากแอตแลนติกซิตี้เคลื่อนไหว มันจะผลักดันการไม่สูบบุหรี่ไปข้างหน้าอย่างแน่นอน”

Mark Giannantonio หัวหน้าผู้บริหารของ Resorts และประธานคนใหม่ของ Casino Association of New Jersey กล่าวว่าเขาตระหนักดีว่าการเลิกสูบบุหรี่มักจะเป็นเรื่องของเมื่อ แต่เขาคัดค้านความพยายามที่จะทำเช่นนั้นในขณะนี้

“ถึงเวลาสำหรับเรื่องนี้แล้ว” นายจิอันนันโตนิโอกล่าว “มันไม่ใช่เวลาที่เหมาะสม”

เขาชี้ไปที่สิ่งที่เขามองว่าเป็นภัยคุกคามทางเศรษฐกิจหลายอย่างต่ออุตสาหกรรมการพนันของนิวเจอร์ซีย์: ผลกระทบที่คงอยู่ของการระบาดใหญ่ ความเสี่ยงของภาวะถดถอยเป็นเวลานาน และคาสิโนใหม่สามแห่งที่สามารถสร้างขึ้นในหรือใกล้มหานครนิวยอร์ก “เศรษฐศาสตร์มีจริง” เขากล่าว

แต่พนักงานที่บอกว่าพวกเขากลัวสุขภาพในสถานที่ทำงานที่เต็มไปด้วยควันบุหรี่มือสองที่อาจถึงตายได้ ถือว่านโยบายนี้เป็นสิ่งที่ขาดศีลธรรม แม้กระทั่งเป็นการผิดศีลธรรม

“พวกเขารู้ดีถึงผลกระทบที่เป็นอันตรายทั้งหมดจากการสูบบุหรี่” Roger Colao ผู้ค้าแครบส์ที่ Resorts กล่าวในเช้าวันที่ผ่านมาระหว่างม้วน “แต่พวกเขาขายเราเพื่อเงิน”

Nicole Vitola ตัวแทนจำหน่ายที่คาสิโน Borgata ของแอตแลนติกซิตีทำงานขณะตั้งครรภ์กับลูกทั้งสองของเธอซึ่งตอนนี้อายุ 21 และ 16 ปี เมื่อการสูบบุหรี่กลับมาที่แอตแลนติกซิตีในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2564 หลังจากการเลื่อนการชำระหนี้ที่เกี่ยวข้องกับโควิดเป็นเวลานานหนึ่งปี เธอก็โกรธจัด

“คุณจะพูดว่า ‘เราจะปกป้องคุณ เราจะดูแลคุณเอง’ เมื่อพูดถึงโควิด” นางวิโตลา วัย 48 ปี ผู้สวมหน้ากาก N-95 ในที่ทำงานเพื่อป้องกันควันกล่าว “แล้วทันทีที่โรคระบาดหมดไป บุหรี่ก็กลับมา และพวกเขาก็ลืมเรื่องของเราไป และไม่ว่าเราจะเป็นมะเร็งหรือไม่”

กลุ่ม Ms. Vitola ได้ช่วยก่อตั้ง Casino Employees Against Smoking Effects หรือ CEASE เมื่อฤดูร้อนปีที่แล้ว ตอนนี้มีสาขาในเพนซิลเวเนียและโรดไอแลนด์ สมาชิกเดินทางไปลาสเวกัสเมื่อเดือนที่แล้วเพื่อเน้นย้ำถึงความเสี่ยงต่อสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับการหายใจด้วยควันบุหรี่มือสอง ซึ่งศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวว่าอาจทำให้เกิดโรคหัวใจ มะเร็งปอด และโรคหลอดเลือดสมอง

“ความลำบากใจของเราไม่ได้อยู่ที่คาสิโน” Lamont White ซึ่งเคยทำงานเป็นเจ้ามือไพ่ที่คาสิโนในมหาสมุทรแอตแลนติกซิตีหลายแห่งตั้งแต่ปี 1985 กล่าว “ความลำบากใจของเราอยู่ที่รัฐ รัฐปกป้องทุกคน – ยกเว้นคนที่ทำงานในคาสิโน”

New Jersey Smoke-Free Air Act of 2006 ได้กำหนดข้อยกเว้นสำหรับคาสิโน สิ่งอำนวยความสะดวกสำหรับซิมัลคาสท์ บาร์ซิการ์ และร้านยาสูบ คาสิโนทั้งเก้าแห่งของแอตแลนติกซิตีตอนนี้กำหนดพื้นที่เล่นการพนันประมาณหนึ่งในสี่ของผู้สูบบุหรี่ หมายความว่าเกมการสูบบุหรี่และเกมไม่สูบบุหรี่มักจะห่างกันเพียงไม่กี่ฟุต

การเรียกเก็บเงินเพื่อห้ามการสูบบุหรี่ในคาสิโนทั้งหมดในรัฐนิวเจอร์ซีย์ได้รวบรวมสปอนเซอร์เพียงพอสำหรับทุกคน แต่รับประกันว่าจะผ่านการลงคะแนนในสภาและวุฒิสภาหรือไม่ ผู้ว่าราชการจังหวัดกล่าวว่าเขาจะลงนามในกฎหมายหากมาถึงโต๊ะทำงานของเขา

“มีคนที่กำลังป่วย — บางคนกำลังจะตาย” โจเซฟ เอฟ. วิตาเล วุฒิสมาชิกของรัฐกล่าว พรรคประชาธิปัตย์ที่เป็นผู้นำคณะกรรมการสุขภาพของวุฒิสภาและเป็นผู้สนับสนุนหลักของร่างกฎหมายเพื่อขยายพระราชบัญญัติอากาศปลอดบุหรี่เพื่อรวมคาสิโน “มันเป็นยุคก่อนประวัติศาสตร์และผิดศีลธรรมจริงๆ”

ถึงกระนั้น ร่างกฎหมายก็หยุดชะงัก เช่นเดียวกับที่ทำในสมัยก่อนๆ Nicholas Scutari หัวหน้าพรรคประชาธิปัตย์ของวุฒิสภาแห่งรัฐกล่าวเมื่อเดือนกรกฎาคมว่าเขาคาดว่ากฎหมายจะผ่านพ้นไปในที่สุด แต่กล่าวว่ามี “สิ่งที่ทางเศรษฐกิจ” และ “รายการอื่นๆ” ในที่ทำงาน พรรคเดโมแครตยึดมั่นในการยึดอำนาจทางการเมืองในส่วนต่างๆ ทางตอนใต้ของรัฐนิวเจอร์ซีย์ ที่ซึ่งคนงานคาสิโนและโรงแรมจำนวนมากอาศัยอยู่ และนายไวท์กล่าวว่าเขาได้รับแจ้งว่าฝ่ายนิติบัญญัติจำเป็นต้องดูว่าเกิดอะไรขึ้นในการเลือกตั้งที่จะเกิดขึ้นก่อนที่กฎหมายจะก้าวหน้าได้ นาย Scutari ระบุในข้อความว่าเขาจะไม่มีความคิดเห็นเพิ่มเติม

นาย Giannantonio อ้างถึงรายงานที่จัดทำขึ้นตามคำร้องขอของอุตสาหกรรมคาสิโน ประมาณการว่าการห้ามสูบบุหรี่จะทำให้รายรับลดลงประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ถึง 11 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งเขากล่าวว่าอาจนำไปสู่งานน้อยลง 2,500 ตำแหน่ง การจ้างงานคาสิโนทั้งหมดอยู่ที่ประมาณ 22,000 ลดลงเกือบ 5,000 จากภาพรวมก่อนระบาดในเดือนธันวาคม 2019

จำนวนผู้สูบบุหรี่ในสหรัฐอเมริกาลดลงเกือบครึ่งในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา เหลือ 12.5% ​​ของผู้ใหญ่ในปี 2020 จาก 23.3 เปอร์เซ็นต์ในปี 2000 ตามข้อมูลของ CDC แต่ผู้สูบบุหรี่คิดเป็น 21% ของผู้มาเยือนแอตแลนติกซิตี้และ ส่วนที่เกินจากรายได้ของคาสิโน 32% ตามที่คุณ Giannantonio และการวิเคราะห์โดย Spectrum Gaming Group

หากการสูบบุหรี่ถูกห้าม นักพนันบางคนมีแนวโน้มที่จะเลือกที่จะเดินทางไปยังคาสิโนในเพนซิลเวเนียซึ่งยังคงถูกกฎหมาย นาย Giannantonio กล่าว ผู้สูบบุหรี่ที่ต้องการออกจากเกมเพื่อสูบบุหรี่นอกบ้านก็ถูกคาดหวังให้ใช้เวลาเล่นน้อยลง สิ่งนี้จะทำให้พวกเขาสูญเสียเงินน้อยกว่าผู้ไม่สูบบุหรี่ประมาณ 16.62 ดอลลาร์ในช่วงสองชั่วโมงตามรายงานของ Spectrum

สหภาพที่เป็นตัวแทนของผู้ค้าไพ่คาสิโน ซึ่งมักจะยืนห่างจากผู้สูบบุหรี่ขณะทำงาน สนับสนุนการห้ามสูบบุหรี่ที่เสนอ สหภาพที่ใหญ่กว่าซึ่งเป็นตัวแทนของพนักงานคาสิโนและโรงแรมส่วนใหญ่คัดค้าน

“ใครก็ตามที่คิดว่ามันจะไม่กระทบต่อรายได้ก็คือความไม่ซื่อสัตย์หรือไร้เดียงสา” Bob McDevitt ประธานของ Local 54 ของสหภาพแรงงานคาสิโน Unite Here กล่าว “มันจะเสียงาน”

มาร์ตี้ สมอลล์ นายกเทศมนตรีเมืองแอตแลนติกซิตี ยังคัดค้านการห้ามสูบบุหรี่ อย่างไรก็ตามสภาเทศบาลเมืองสนับสนุน

การวิเคราะห์แยกโดยกลุ่มที่ปรึกษา C3 Gaming ในลาสเวกัส สรุปว่าผลกระทบต่อรายได้และงานจะรุนแรงน้อยกว่ามาก Andrew M. Klebanow แห่ง C3 Gaming กล่าวว่ารายงาน Spectrum นั้นใช้ข้อมูลที่ล้าสมัยเป็นส่วนใหญ่

ในเมืองเบนซาเลม รัฐเพนซิลเวเนีย ทางเหนือของฟิลาเดลเฟีย Parx Casino สร้างรายได้จากสล็อตมากกว่าคู่แข่งรายอื่นๆ ทั่วทั้งรัฐ เจ้าหน้าที่ตัดสินใจไม่ฟื้นฟูการสูบบุหรี่เมื่อเปิดทำการอีกครั้งหลังการปิดตัวของโรคระบาดใหญ่ ส่วนใหญ่เกิดจากความกังวลเรื่องสุขภาพของพนักงาน

“เป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมสำหรับทีมของเรา” Eric Hausler ประธานและหัวหน้าผู้บริหารของ Greenwood Racing Inc. ซึ่งเป็นเจ้าของ Parx กล่าว “ตัวอาคารสึกหรอน้อยลง”

รายได้โดยรวมลดลงแต่ยังคงแข็งแกร่ง เขากล่าว

Lisa Mell วัย 62 ปีกล่าวว่าเธอมาที่แอตแลนติกซิตีเดือนละสองครั้ง เธอบอกว่าเธอเชื่อมโยงการสูบบุหรี่และการพนันกับการผ่อนคลายและสนุกกับการทำทั้งสองอย่างในเวลาเดียวกัน

“มันจับมือกัน การสูบบุหรี่และการพนัน” นางเมลล์ซึ่งอาศัยอยู่ห่างออกไปประมาณ 20 ไมล์ในซอมเมอร์พอยต์ รัฐนิวเจอร์ซีย์ กล่าวขณะที่เธอเล่นสล็อตแมชชีนที่รีสอร์ตในเช้าวันทำงานที่ผ่านมา หากมีการห้ามสูบบุหรี่ เธอกล่าวว่า “คงไม่สนุกเท่าไหร่”

หลายคนกล่าวว่าพวกเขาชอบที่จะสูบบุหรี่ในขณะที่เล่นเพื่อหลีกเลี่ยงการสูญเสียแจ็คพอตที่อาจเกิดขึ้นในขณะที่หยุดพักข้างนอก

“มันคือการหมุนรอบถัดไป” ไมค์ คูเวอร์ วัย 35 ปี ช่างประปาที่ทรอปิคานาซึ่งกำลังเล่นการพนันที่รีสอร์ต และกล่าวว่าเขาสูบบุหรี่ประมาณหนึ่งซองต่อวัน เขาบอกว่าเขาไม่เคยคิดที่จะออกจากเครื่องจักรเพื่อพักการสูบบุหรี่ในช่วงที่มีการสั่งห้ามตลอดทั้งปี แต่กล่าวว่ามันเป็นเรื่องปกติที่นักพนันจะเชื่อโชคลางเกี่ยวกับการเดินออกไปและพลาดชัยชนะ “คุณคิดเสมอว่านี่คือการหมุนรอบต่อไป” เขากล่าว

นายลอมบาร์โดกล่าวว่าเขาเดินทางไปแอตแลนติกซิตีน้อยลงเมื่อการสูบบุหรี่บนพื้นคาสิโนถูกห้าม ส่วนหนึ่งเป็นเพราะเขาไม่สามารถสูบบุหรี่ได้ และเมื่อเขามาที่คาสิโน เขาชอบที่จะนั่งในส่วนที่สูบบุหรี่

แต่เขาบอกว่าเขาจะไม่รังเกียจที่จะห้ามมากขนาดนั้น

“พวกเขาจะช่วยเหลือฉัน” เขากล่าว “อันที่จริง — อาจจะมีสุขภาพดีขึ้นมาก”



ข่าวต้นฉบับ